ÁVILA

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Los primeros pobladores habitaron en castros y han dejado una escultura típica, los famosos verracos. Posteriormente recibió la presencia del imperio romano, como demuestra el martirio de San Segundo. Apenas si quedan restos de la etapa visigoda. Cabe destacar la fundación del monasterio de Santa María la Antigua, del que únicamente se conserva el ábside. Tras la invasión musulmana, Alfonso VI será quien encargue a su yerno, Raimundo de Borgoña, repoblar esta zona. La primera muralla data de este tiempo y servirá de defensa y frontera frente a los musulmanes. Junto a las murallas en los siglos siguientes (XII y XIII) se construyeron edificios que pertenecían a los artesanos y a ciertas etnias como los judíos que se reunieron en torno al llamado Mercado Chico, mientras los árabes ocupaban el arrabal sur de la ciudad. La prosperidad de Ávila comienza en el siglo XVI cuando se construyen los palacios renacentistas, al tiempo que se convierte en un lugar singular por la presencia de Santa Teresa de Jesús y de San Juan de la Cruz, enlazándose desde entonces a la mística española. El traslado de la corte a Madrid provoca la decadencia de Ávila, hasta que en el siglo XIX vuelve a ser rescatada por pintores Zuloaga o Ribera o escritores como Zaorín, Unamuno, Enrique Larreta que ambienta su obra más famosa en Ávila.

Actualmente destaca la rehabilitación de Ávila y el rescate de monumentos y lugares emblemáticos como el Mercado Chico y el Mercado Grande, el Palacio de Valderrábanos, el de Pedro de Dávila, el Palacio Episcopal, la Plaza de la Catedral, la hostería del Bracamonte o la Plaza con su singular Catedral (s. XII-XV), construida en la misma época que el monasterio de Santo Tomás o la Basílica de San Vicente. Sin olvidar el recorrido Teresiano que nos lleva desde el interior de las murallas con el convento de San José, hasta el Carmelo. Las murallas construidas como defensa militar frente a las invasiones musulmanas constituyen la imagen prototípica de la ciudad.

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